Il sacerdote, dono di Dio
alla Chiesa e al mondo

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1. Il sacerdote, dono di Dio al nostro popolo.


Il tema del sacerdozio è uno di quegli argomenti che non dovrebbero mai essere sottratti alla riflessione del popolo di Dio. E occorre farlo sempre a partire dal fatto che il sacerdozio e il sacerdote sono dono di Dio per il mondo.

Pertanto solo alla luce del mistero divino e del suo irrevocabile disegno di salvezza per tutti gli uomini è possibile comprendere adeguatamente il sacerdozio cattolico nella sua verità più profonda, in quanto dono di Dio all'umanità prolungato nel tempo dall’unico sacerdozio di Gesù Cristo. Solo nell’origine insondabile del sacerdozio di Gesù Cristo, la vita sacerdotale trova la sua originaria bellezza. Quindi, non si comprende adeguatamente il sacerdozio quando lo consideriamo con categorie umane, con pregiudizi o scelte di pre-ideologiche, perché la sua più profonda verità su è Dio, fonte inesauribile del sacerdozio.


2. Il sacerdote, uomo di Dio.

 

Il sacerdote scelto da Dio tra gli uomini, deve essere prima di tutto e interamente un uomo di Dio. Assecondando la chiamata del Signore a stare con lui, abbandonando tutto, il prete si espropria di se stesso ed acquisisce, per l’efficacia del sacramento dell'ordine, una nuova condizione, un nuovo modo di essere e di essere nel mondo; scelto da Dio per tutti gli uomini. Il suo cuore si offre a Dio, configurando in modo definitivo la sua identità personale, il presente e il suo futuro. Il sacerdote non appartiene più a se stesso, ma a Cristo sul quale ha fondato la sua vita nell’amore per perpetuare nel tempo l'opera del Redentore. Tutto in lui è interamente riferito a Cristo; e quindi solo alla luce di Cristo, Sommo ed Eterno Sacerdote, il prete acquista il suo pieno significato. Questa comprensione del sacerdozio dalla sua sorgente che è Dio, incoraggia la nostra fiducia in questa situazione, nonostante la crisi vocazionale che impedisce che tutte le parrocchie godano del ministero del presbitero, anche se abbiamo la certezza che Dio non permetterà. di affrontare le continue richieste come vorremmo pastorale, siamo certi che “Dio non permetterà che alla sua Chiesa manchino i sacri ministri “ (OT 6).

 

3. Il sacerdote presenza di Cristo nella sua Chiesa.

 

Il sacerdozio è un vero dono di Dio al mondo. Il servizio ministero del sacerdote è uno scorcio di amore di Dio per l'uomo e la volontà irrevocabile del Signore "il quale vuole che tutti gli uomini siano salvi e giungano alla conoscenza della verità» (1 Tm 2, 4). Il sacerdote è presenza di Cristo nella sua Chiesa, instancabile predicatore del Vangelo e maestro di vita cristiana, in costante predicazione della Parola di Dio e nella testimonianza della vita. E 'anche padre fecondo dell’uomo nuovo che scaturisce dal Battesimo, veicolo della consolazione divina  per gli infermi e l'espressione della sollecitudine di Dio per i poveri e gli indifesi. Dalle sue mani consacrate il popolo fedele riceve i benefici della misericordia divina, capaci di sollevare l'uomo dalla prostrazione del peccato e liberarlo dalla schiavitù. I sacerdoti, stendendo le mani sul pane e sul vino e pronunciando le parole sacrosante della consacrazione perpetuano la presenza vera, reale e sostanziale di Gesù Cristo sull'altare del nostro mondo, e assicurano il cibo per il viandante, il viatico del pellegrino e il sostentamento di abbiamo bisogno oggi più che mai per vivere fedelmente nei tempi difficili nei quali ci tocca di vivere. I sacerdoti, infine rendono possibile che in ogni Tabernacolo si compia la promessa del Signore di non lasciarci orfani, e di essere sempre con noi fino alla fine del mondo (cfr. Mt 28,20).


4. La gratitudine della Chiesa ai sacerdoti.

 

Il Santo Curato d'Ars, san Giovanni Maria Vianne affermò che "un buon pastore, un pastore secondo il cuore di Dio è il tesoro più grande che il buon Dio può dare a una parrocchia e uno dei doni più preziosi della misericordia divina". Ovunque ci sia un prete, con la testimonianza della sua vita semplice e generosa, si afferma la presenza amorevole di Dio e la sua fedeltà verso gli uomini di ogni tempo e luogo. Per questo motivo le comunità ecclesiali debbono stringersi attorno ai loro sacerdoti e ringraziare Dio per la vita generosamente offerta di tanti sacerdoti, che nell'obbedienza al Signore, servono fedelmente ed esemplarmente la Chiesa, offrendo la propria vita con generosità e volentieri, per amore di Dio e per il popolo. Assicuriamo ai nostri preti la nostra preghiera unita al nostri ringraziamento e alla nostra leale amicizia.


5. Sacerdozio e famiglie cristiane.

 

Una delle più grandi benedizioni che Dio può riservare alle famiglie cristiane è il dono della vocazione di uno dei loro figli. Se Dio davvero dovesse concedere un tale dono a una famiglia, si tratterebbe davvero  di uno tra i doni più belli. Il privilegio straordinario il Creatore ha dato ai genitori di collaborare con Lui nella generazione di nuove vite, e nella trasmissione della fede e dell’educazione cristiana si aggiunge il dono e il mistero di ricreare nella famiglia l'atmosfera e lo stile della casa Nazareth, a imitazione della Vergine e San Giuseppe, custodendo lo sviluppo vocazionale dei figli e accompagnando i loro passi verso l'altare di Dio. Così, i genitori cristiani diventano stretti collaboratori del cuore sacerdotale di Cristo, che premierà la loro generosità.

 

6. Abbiamo bisogno di preti

 

La pastorale delle vocazioni, la promozione e il sostegno dei giovani nel loro discernimento vocazionale è una delle prima emergenza della pastorale ecclesiale odierna. La maggior parte dei sacerdoti è oberata di lavoro e ci sono molti ambiti della vita pastorale scoperti. La comunità ecclesiali hanno bisogno di un numero maggiore di sacerdoti e di sacerdoti santi, al fine di rispondere adeguatamente  alle molteplici esigenze pastorali della Chiesa.

Ma è indispensabile che quanti sono preposti all’educazione dei giovani, sacerdoti, religiosi, catechisti, insegnanti di religione, gli educatori e genitori cristiani, collaborino con il Signore nel magnifico compito di promuovere le vocazioni sacerdotali, come mediatori tra Dio che chiama e bambini e giovani che ricevono la chiamata.

La priorità assoluta è quella della preghiera per le vocazioni perché il Signore della messe mandi operai nella sua messe (cfr. Mt 9,37-38).

Occorre chiedere al Signore di toccare il cuore di molti giovani coraggiosi e generosi, disposti a dare la vita per servire l'annuncio del Vangelo, al servizio della Chiesa e dei fratelli.
 

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